¡La naturaleza tiene soluciones!

By Somaya Magdy Ghoraba, UICN CEM Joven Profesional.

Aunque vivimos en el planeta azul, el ambiente oceánico sigue siendo un misterio. Se ha explorado un pequeño porcentaje de los océanos de la tierra; puede deberse a la dificultad de accesibilidad, por lo tanto, sabemos poco sobre su biodiversidad. La biodiversidad marina varía desde pequeños plancton microscópicos hasta enormes depredadores como los tiburones sedosos. Sin embargo, la mayor biodiversidad marina se encuentra en los arrecifes de coral.

Fuente: UICN Oceanía (iucn.org)

Los ecosistemas marinos brindan muchos servicios ecológicos al planeta Tierra. Desempeña un papel importante en la regulación del clima y el clima de la Tierra. Cuando el calor del sol golpea el agua del océano, se produce la evaporación del agua y las transferencias de calor de los océanos a la atmósfera, especialmente cerca del ecuador caliente. Esta evaporación de agua crea células de convección cíclicas gigantes que hacen circular el aire, el calor y la humedad tanto verticalmente como de un lugar a otro en la atmósfera. Por lo tanto, el calor del océano afecta la circulación atmosférica. El océano puede almacenar carbono atmosférico en un proceso llamado secuestro de carbono. Esto reduce la cantidad de dióxido de carbono, uno de los gases de efecto invernadero, liberado a la atmósfera y ayuda a mitigar los impactos del calentamiento global. Un hecho es que la cantidad de carbono almacenado en el océano excede la cantidad en la atmósfera. Este proceso ocurre naturalmente; sin embargo, se desarrollan algunas técnicas nuevas para enfatizar los beneficios del almacenamiento de carbono, llamados captura y almacenamiento de carbono.

La protección y restauración del ecosistema marino y la biodiversidad se consideran entre las soluciones basadas en la naturaleza para abordar algunos de los desafíos ambientales que tenemos hoy. La UICN define las soluciones basadas en la naturaleza como "acciones para proteger, gestionar de manera sostenible y restaurar los ecosistemas naturales o modificados, que abordan los desafíos sociales de manera efectiva y adaptativa, proporcionando simultáneamente beneficios para el bienestar humano y la biodiversidad". A medida que la crisis del calentamiento global prevalece en todo el mundo, los manglares pueden actuar como una barrera natural contra algunas de las consecuencias del calentamiento global, como el aumento del nivel del mar. Esto es mucho más barato y más eficiente que construir muros de hormigón. La restauración y la gestión de los océanos y los humedales reducen los impactos de las inundaciones, en particular en las zonas de tierras bajas. Los arrecifes de coral pueden reducir el 92% de los efectos de las olas y son más baratos que las rupturas de agua.

Manglares [Fuente: UICN / James Oliver (iucn.org)]

Un gran número de iniciativas en todo el mundo han adoptado el concepto de la solución basada en la naturaleza para mitigar los impactos de los peligros naturales. Aquí hay algunos ejemplos: en Indonesia, se encuentra la mayor área de manglares del mundo. Comenzaron un programa para restaurar más de estas áreas para evitar la erosión costera. En Vietnam, plantar y proteger 12,000 hectáreas de manglares ha resultado en un aumento en el almacenamiento de carbono, una mayor biodiversidad y una mejor protección costera, ahorrando alrededor de 7 millones de dólares cada año. En Tailandia, el beneficio de los manglares estima un promedio de US $ 187,898 por kilómetro cuadrado de manglar. El proyecto de restauración del Ródano franco-suizo mejoró la biodiversidad de los ríos y redujo la exposición al riesgo de inundación para las comunidades aguas abajo de las áreas de restauración. En Francia, los beneficios de los arrecifes y manglares que evitan daños a la zona costera, se calculan con ahorros de 115 a 220 millones de euros en un año.

No es sorprendente que la gestión del ecosistema contribuya a la economía. Por supuesto, la naturaleza puede ahorrar mucho dinero, ya que puede mitigarse y restaurarse a sí misma, si no está sujeta a una interferencia humana severa. La protección de los ecosistemas de la tierra es responsabilidad de todos. Al adoptar conceptos como soluciones basadas en la naturaleza, podremos restaurar el entorno de mala calidad, ahorrar mucho dinero y mejorar el nivel de vida de las comunidades. Me gustaría terminar con una cita tan simple y expresiva de Frank Lloyd Wright:

Estudia la naturaleza, ama la naturaleza, mantente cerca de la naturaleza. Nunca te fallará.


Sra. Somaya Magdy Ghoraba actualmente haciendo su doctorado en Departamento de Ciencias Ambientales, Universidad de Alejandría, Egipto.

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