Mejora de la gestión de residuos de cultivos en el noroeste de India para combatir la contaminación atmosférica mortal

By Anushree Bhattacharjee, UICN CEM Joven Profesional.

La ciudad capital de India, Delhi, ha recibido recientemente una atención negativa de los medios de comunicación por tener uno de los peores niveles de contaminación del aire en todo el mundo, especialmente durante los meses de invierno. Aunque algunos estudios han atribuido esto a fuentes internas como las emisiones vehiculares, la contaminación industrial, el polvo de construcción, la quema de residuos de cultivos en los estados vecinos de Punjab, Haryana y Uttar Pradesh, han recibido la mayor parte de la culpa de los medios de comunicación. La quema de residuos de cultivos no solo contamina el aire, sino que también afecta negativamente la salud del suelo. El Gobierno de la India ha intentado prohibir esta práctica, aunque con poco éxito, ya que la corta duración entre la recolección del arroz y la siembra del trigo deja a los agricultores con pocas opciones para gestionar de forma sostenible los residuos de la cosecha del arroz.

En 2018, el Gobierno de la India puso en marcha un plan de dos años para el sector central para promover in situ Gestión de residuos de cultivos (CRM) en Punjab, Haryana, Uttar Pradesh y Delhi NCR, con un desembolso financiero total de INR 1151.80 Crores. The Nature Conservancy (TNC), la organización sin fines de lucro de conservación más grande del mundo, lanzó un proyecto en 2019 para promover in situ CRM en los estados de Punjab y Haryana para complementar los esfuerzos del gobierno. En enero de 2020, dirigí un estudio encargado por TNC para mapear y evaluar las diversas acciones y programas de políticas sobre la quema de residuos de cultivos y su gestión, centrándose específicamente en in situ CRM. El estudio destacó las intervenciones pasadas y existentes, identificó lecciones aprendidas y formuló recomendaciones para diseñar las estrategias futuras de TNC.

El estudio encontró que, si bien se promueve la gestión ex situ de los residuos de cultivos en los dos estados, especialmente para la creación de industrias de biocombustibles, in situ CRM, es decir, la incorporación del rastrojo en el propio campo agrícola es la solución más sostenible. Se descubrió que la Happy Seeder, una máquina que permite la siembra directa de trigo en rastrojos de arroz en pie, tiene un enorme potencial, en combinación con un Super Straw Management System (Super SMS), que corta el rastrojo en pie en trozos pequeños y lo esparce uniformemente en el campo. El estudio encontró que el número de Happy Seeders disponibles en Punjab y Haryana era aproximadamente la mitad del número que se requiere para el manejo óptimo de la paja de arroz producida en los dos estados. Sin embargo, incluso las máquinas existentes no se estaban utilizando en todo su potencial. Los centros de contratación personalizados establecidos en el marco del plan para facilitar el acceso de maquinaria agrícola en alquiler a los pequeños agricultores tampoco habían sido populares. Los agricultores necesitaban una mayor conciencia, capacitación y agarre de las manos para hacer el cambio permanente a in situ CRM. También requería una política de adquisiciones y una garantía de precio mínimo de sostenimiento por parte del gobierno para alejar a los agricultores del problemático ciclo arroz-arroz. Se requirió un apoyo técnico y de políticas continuo tanto del gobierno central como del gobierno estatal, junto con el apoyo de las ONG y el sector privado para hacer que la región "se quemara cero". El informe del estudio ha recomendado un conjunto de soluciones que necesitan la acción convergente de todas las partes interesadas para tener éxito.


Sra. Anushree Bhattacharjee actualmente miembro de Chevening en Liderazgo en Investigación, Ciencia e Innovación en la Universidad de Oxford.

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