Sobrevivir a la próxima pandemia

By Anushree Bhattacharjee, UICN CEM Joven Profesional.

La Organización Mundial de la Salud había enviado un pequeño equipo a China en julio de 2020 para sentar las bases de una misión más amplia para encontrar el origen exacto del virus COVID-19 y su primera transmisión a humanos.1. Sin embargo, existe un consenso común de que el salto del virus de su hospedador animal habitual (probablemente murciélagos) a los humanos es el efecto en cascada de la destrucción de la naturaleza y la biodiversidad. Muchos virus sobreviven en huéspedes animales salvajes sin causar ningún daño. Sin embargo, cuando se destruye el hábitat del animal salvaje o se captura al animal, el aumento de los niveles de estrés a menudo hace que estos virus salten del huésped original a otros animales e incluso a los humanos, evolucionando en el proceso para causar enfermedades zoonóticas mortales.

Se han escrito muchos artículos sobre cómo la naturaleza está haciendo sonar una campana de advertencia por los estragos que los humanos han causado en sus recursos.2, 3. Varios institutos de investigación, organizaciones internacionales de conservación, así como las diversas organizaciones de la ONU, coinciden en la urgente necesidad de que los seres humanos adopten un modelo de desarrollo más sostenible y respetuoso con el medio ambiente. Durante las celebraciones virtuales del Día Internacional de la Diversidad Biológica (22 de mayo) y el Día Mundial del Medio Ambiente (5 de junio) de este año, escuché a muchos líderes mundiales, formuladores de políticas y altos funcionarios gubernamentales comprometerse a proteger la biodiversidad y reducir la deforestación, e implorar al público en general que llevar vidas más sostenibles. Así, ¡Imagínense mi consternación cuando leo todos los días acerca de los modelos de desarrollo insostenibles que todavía practican la mayoría de los países!

En las primeras semanas del encierro, surgieron muchas historias en las redes sociales sobre la recuperación milagrosa de la naturaleza, pero varias de ellas resultaron ser noticias falsas.4, 5. Por otro lado, el período de bloqueo ha ido acompañado de un aumento de los incidentes de caza furtiva en todo el sur de Asia.6. En India, los incidentes de caza furtiva se han más que duplicado7. En África, si bien la caza furtiva puede haber disminuido, la caza para consumo local está aumentando en los bosques fuera de las áreas protegidas8. Si bien China ha impuesto una prohibición temporal a la cría y el consumo de animales salvajes desde febrero, no se ha impuesto ni es probable que se imponga ninguna moratoria sobre el uso de animales salvajes en las medicinas tradicionales chinas.9, una industria estimada en US $ 130 mil millones.

Según el Instituto Nacional de Investigación Espacial de Brasil, el país ya ha perdido 0.1 millones de hectáreas de selva amazónica a causa de incendios forestales y deforestación ilegal de enero a abril de este año. Datos de Global Forest Watch10, una aplicación web de código abierto para monitorear los bosques globales casi en tiempo real, encontró que muchos países como Australia, Kenia, Ghana, India, Bangladesh, Tailandia y Vietnam, entre otros, reportaron un mayor número de perturbaciones forestales en 2020 en comparación con en comparación con años anteriores, mientras que países como EE. UU. y China informaron un número similar de incidentes que en años anteriores, con un número inusualmente alto de incidentes entre abril y mayo. Esto es motivo de gran preocupación, especialmente porque las agencias de aplicación han tenido escasez de mano de obra disponible desde el cierre.

Las agencias de control del medio ambiente y la vida silvestre en todo el mundo también se enfrentan a graves recortes presupuestarios. Hogar de casi dos tercios de la selva amazónica, Brasil ha visto recortado su presupuesto ambiental en un 43% en abril de este año.11. En Kenia, las zonas de conservación privadas, que son más numerosas que los parques nacionales, se han visto gravemente afectadas debido a la pérdida de ingresos por turismo y tienen que despedir a su personal de tierra.12. Lo mismo es cierto para otros países africanos como Tanzania, Zambia, Namibia, así como para los países de América del Sur y Asia que dependen en gran medida del sector turístico.

De hecho, siguiendo las tendencias mundiales, la crisis de COVID-19 puede terminar proporcionando una evidencia más abrumadora de cuánto más nos preocupan los indicadores macroeconómicos y las ganancias industriales a corto plazo sobre el desarrollo sostenible y equitativo. En India, los Comités de Evaluación de Expertos (EAC) del Ministerio de Medio Ambiente ya han considerado y otorgado autorizaciones en los meses de abril a mayo a 17 proyectos industriales, de infraestructura y de minería a gran escala, al tiempo que recomiendan otros 30 proyectos para autorizaciones ambientales.13. Estos proyectos significarían una mayor pérdida de bosques y árboles; bastante irónico, especialmente porque el gobierno ha estado exhortando al público en general a conservar la naturaleza en sus cuentas de redes sociales. El nuevo borrador de la notificación de Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) propuesto por el Gobierno de la India también ha sido criticado por ambientalistas y organizaciones de la sociedad civil por ser anti-medioambiental y anti-gente.14, 15, 16.

En todo el mundo, los países están luchando contra la recesión económica y los sistemas de salud inadecuados para hacer frente a la pandemia. Lamentablemente, el medio ambiente ha pasado a un segundo plano en la lista de prioridades. Sin embargo, como hemos aprendido por las malas durante esta crisis, a veces la prevención es la única solución viable, y proteger la naturaleza y la vida silvestre es una estrategia vital para garantizar que estas enfermedades zoonóticas no vuelvan a aparecer. La próxima pandemia podría muy bien surgir de los bosques amazónicos de América del Sur o de los Ghats occidentales de la India. Mientras responsabilizamos a nuestros respectivos gobiernos de proteger la economía y brindar seguridad social para todos, también debemos asegurarnos de que protejan nuestros recursos naturales. De lo contrario, en la loca carrera por mejorar la economía para que no se desacelere, corremos un mayor riesgo de perder nuestros bosques y biodiversidad, y finalmente nos encontramos ante el barril de otra pandemia. ¡Y quién sabe si podremos sobrevivir a eso!


Sra. Anushree Bhattacharjee actualmente miembro de Chevening en Liderazgo en Investigación, Ciencia e Innovación en la Universidad de Oxford.

comentarios 2

  1. Esta es una de las piezas breves más completas que he escrito sobre la relación entre la pandemia y el medio ambiente.

    Al igual que en Brasil, aquí en México hemos visto un recorte presupuestario de más del 30% para el Ministerio de Medio Ambiente, y la mayor parte de esta reasignación presupuestaria se destina a combustibles fósiles (una nueva refinería) y megaproyectos (un tren centrado en el turismo en uno de los las regiones con mayor biodiversidad del país), todo esto prepandémico, y ahora vemos ataques de los medios de comunicación gubernamentales contra las ONG que abogan por las personas y el medio ambiente.

    Afortunadamente, esto les está dando un frente único y un propósito único a todos en el sector ambiental, incluso entre aquellos que tenían puntos de vista en conflicto sobre cómo abordar los problemas ambientales, y esto me da la esperanza de que juntos no descansaremos hasta que veamos que las cosas se hacen de manera diferente.

    1. Gracias. Y lamentablemente sí, esto se ha convertido en un problema común en todo el mundo. Como bien dijo, lo que también ha hecho es unir a personas y organizaciones que trabajan en todo el sector medioambiental para que se unan para abordar estos problemas comunes. Con suerte, juntos seremos capaces de ampliar todos nuestros esfuerzos individuales y traer algunos cambios positivos muy necesarios.

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