Desafíos ambientales y conservación en el desierto de Lut

By Somayeh Zahabnazouri, UICN CEM Joven Profesional.

El desierto de Lut fue el primer sitio del patrimonio natural en Irán inscrito por la UNESCO en 2015. Esta región ha estado sufriendo una condición ambiental demasiado dura debido a su clima cálido y seco, la falta de agua dulce y suministro de alimentos. Como resultado, el ecosistema es susceptible a las más mínimas variaciones ambientales. A pesar de esto, hay abundantes restos de civilizaciones antiguas alrededor del borde del desierto de Lut. Shahdad es la ciudad más grande en el borde occidental del desierto de Lut, y varias aldeas y caravasar están dispersos en el desierto, pero muchos de ellos ahora están abandonados o se vieron obligados a trasladarse debido al cambio en el medio ambiente.

Recientemente, el cambio ambiental más significativo en el desierto de Lut ha sido la formación de un lago efímero en la parte norte de la región de Kalut. Se creó debido a un episodio de precipitaciones extremadamente altas en la cuenca de Lut que causó inundaciones repentinas que también destruyeron parte de la infraestructura humana, incluidos unos 50 kilómetros de carretera entre Shahdad y Nehbandan. Este cambio ambiental creó nuevas condiciones para el ecosistema y presentó nuevos desafíos para la región. Las aves migratorias llegan al lago en busca de alimento y descanso, pero la alta evaporación y la sequía estival provocan condiciones de alta salinidad en el lago que incluso aumentan la sed de las aves e incluso su muerte. Algunos otros mueren durante las tormentas de verano del desierto de Lut.

Fotografías del lago efímero en la región de Kalut en la parte norte del desierto de Lut en Shahdad y aves que pierden la vida en agua de alta salinidad en el lago debido a la alta evaporación en el desierto de Lut © Mr Mobin Ebrahimi.

Varios problemas impulsan principalmente la huella humana en Lut Desert; el principal de ellos es el uso excesivo de los recursos hídricos. El cultivo extensivo ha reducido el nivel freático regional y ha provocado la desecación y muerte de las plantas que estabilizan la nebkha. La destrucción de estos rompevientos naturales resultó en una mayor susceptibilidad a la erosión eólica y por lo tanto, más tormentas de arena. Esto reduce los recursos que necesitan los habitantes salvajes de la región. La disminución del nivel freático incluso ha secado los antiguos Qanats, lo que ha obligado a cambios significativos en el uso del suelo. Además, el aumento del turismo (con campamentos, actividades fuera de la carretera, producción de películas y contaminación) también amenaza al desierto de Lut y da como resultado una destrucción ecológica aún mayor.

La contaminación en forma de plásticos y otras basuras se encuentra en muchas partes del desierto de Lut, causando una destrucción significativa al ecosistema, ya que permanece allí durante mucho tiempo debido al clima seco. La mayor parte de esta contaminación la dejan los visitantes irresponsables, pero también en muchos casos la población local. Desafortunadamente, no existe un sistema integrado de gestión de residuos en la región.

Por lo tanto, necesitamos desarrollar un enfoque nuevo y práctico para reducir nuestro impacto en el frágil entorno del desierto de Lut. Para lograr esto, los partidarios de la ONG Lut Desert trabajan con el objetivo de la conservación y el desarrollo sostenible de su entorno único. Para realizar estas tareas, hemos planificado varias actividades en el desierto de Lut. Éstas incluyen:

  • Descripción detallada del medio ambiente;
  • Investigación intensiva que detalla las relaciones únicas dentro de este entorno;
  • Informar al público mediante la publicación de artículos generales, estudios de investigación detallados, folletos informativos y el lanzamiento de un sitio web que presentará e intercambiará información sobre el desierto de Lut y sobre las formas en que se puede lograr su conservación;
  • Organizar y participar en exposiciones, seminarios, reuniones, sesiones y conferencias para presentar las medidas de conservación que se han emprendido y sus logros. Estos se llevarán a cabo con la coordinación y cooperación de las agencias gubernamentales pertinentes;
  • Establecer comunicación, coordinación y cooperación con organizaciones gubernamentales y no gubernamentales clave para la protección y aplicación de las reglas del sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO de Desert Lut;
  • Fomentar el voluntariado local en este programa y brindar la formación necesaria en todos los niveles de la sociedad. Y además, desarrollar el apoyo organizativo local para la conservación, protección y bienestar del Desierto de Lut;
  • Organizar eventos interpretativos, educativos pero de bajo impacto en el desierto de Lut;
  • Establecer comités que incluyan tanto a científicos como funcionarios locales y miembros del público para alcanzar estos objetivos;
  • Realizar limpieza periódica y viajes orientados a la conservación;
  • Fomentar el turismo sostenible en el desierto de Lut;
  • Sugerir y establecer reformas gubernamentales y para la protección y conservación oficial del Desierto de Lut.

Sra. Somayeh Zahabnazouri actualmente es un doctorado en Geografía Física en la Universidad de Teherán.

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