Paquidermo en nuestro salón: armonizando las perspectivas de los individuos, las especies y el paisaje

By Anushree Bhattacharjee, UICN CEM Joven Profesional.

El desafortunado incidente de la elefante embarazada que sucumbió a las heridas de la bomba de comida en Kerala, India, el 27 de mayo de 2020.1, provocó un torrente de ira justa y demandas de castigo inmediato para los perpetradores de todo el país. Mis redes sociales estuvieron alborotadas durante semanas después del incidente, y no solo por mis amigos biólogos de vida silvestre. Me encontré participando en múltiples discusiones sobre las complejidades del conflicto entre humanos y vida silvestre que es la causa subyacente de este incidente en particular, tratando de explicar que se trataba de un tema matizado, que no debía ser tratado con una reacción instintiva.

Trabajando con la vida silvestre durante más de una década, esta no fue la primera pérdida tan trágica con la que me encontré. Es fácil ignorar nuestra cómoda existencia urbana de que aproximadamente 100 elefantes y 500 vidas humanas se pierden cada año en toda la India debido al conflicto entre humanos y elefantes.2, junto con innumerables lesiones humanas, daños a propiedades, cultivos y ganado. Los afectados también suelen ser los más desfavorecidos económicamente. Si bien el departamento forestal proporciona un pago graciable por las pérdidas causadas por la vida silvestre, la cantidad a menudo no es suficiente para cubrir las pérdidas, mientras que el tiempo necesario para el desembolso de la ayuda y el papeleo para procesar las reclamaciones intimida a muchos. Recientemente, muchos gobiernos estatales han trabajado para aumentar las cantidades de ayuda y reducir el tiempo de procesamiento. Aún así, no existe una panacea para el trauma mental y el miedo debilitante que tales encuentros pueden dejar atrás.

India ha demostrado tradicionalmente una mayor tolerancia hacia los animales salvajes que comparten nuestros espacios en comparación con los países occidentales. Sin embargo, parece que nos hemos convertido en una sociedad menos tolerante en los últimos años, tanto con los seres humanos como con los animales. También existe una tendencia a tratar a las comunidades locales que viven en los márgenes de los bosques como una población homogénea en lugar de un grupo de individuos con diversas aspiraciones, no todas ellas complementarias a la conservación de la vida silvestre. Sin embargo, a pesar de las muchas dificultades que enfrentan las comunidades aledañas a los bosques, los modelos de conservación comunitaria todavía existen en todo el país y deben ser apoyados y fortalecidos.

El 10 de julio de 2020, la Corte Suprema emitió una notificación al Centro y a los trece estados (incluido Kerala) nombrados en un Litigio de Interés Público (PIL) por declarar las prácticas de bombas de comida y trampas para ahuyentar a los animales salvajes como bárbaras e ilegales.3. El PIL pide castigos estrictos para los perpetradores a través de una enmienda de la Ley de Prevención de la Crueldad contra los Animales, pautas para que los departamentos forestales aborden tales casos en el futuro y cubriendo los puestos vacantes en todos los estados. Si bien estoy de acuerdo en que el personal de tierra del departamento forestal enfrenta desafíos de mano de obra, capacitación y equipo, me preocupa la solicitud de un mayor castigo para quienes son víctimas del conflicto.

Las interacciones entre humanos y vida silvestre son extremadamente complejas, y solo se destacan las interacciones negativas (el conflicto), no las numerosas instancias de coexistencia de humanos y vida silvestre. El conflicto se debe a la competencia por los recursos que se ve agravada por la destrucción y degradación de los bosques para proyectos de infraestructura (minería, carreteras), así como el desvío de tierras forestales para la agricultura, plantaciones comerciales y asentamientos humanos. A menudo olvidamos que los elefantes han estado usando las mismas rutas durante muchos años, y son los humanos los que han invadido sus hábitats y rutas migratorias. Esto ha llevado a las manadas de elefantes a ingresar a paisajes dominados por humanos, ya sea mientras pasan por sus rutas tradicionales o en busca de nutrición, ya que los campos agrícolas brindan fácil acceso a una buena comida. Se ha descubierto que la mayoría de las muertes y lesiones humanas han sido causadas por alejar a los elefantes de los campos de cultivo o por encuentros accidentales.

El Gobierno Central ya tiene directrices sobre la gestión del conflicto entre humanos y elefantes.4. Sin embargo, se enfoca en el manejo de elefantes en áreas protegidas, y no a nivel de paisaje, una estrategia que no es compatible con la ecología del elefante o sus patrones de movimiento. El Ministerio de Medio Ambiente publicó una publicación sobre las mejores prácticas del conflicto entre humanos y elefantes en India5 con motivo del Día Mundial del Elefante (12 de agosto). Sin embargo, noté con preocupación que la seguridad de los corredores de elefantes solo se menciona una vez en toda la publicación de 42 páginas, y luego solo bajo el título del capítulo problemático "Restricción de los elefantes en sus hábitats naturales".

Incluso entre las estrategias de mitigación sugeridas en las directrices, la implementación sobre el terreno suele ser un desafío importante. Los guardabosques, que son la columna vertebral de la protección de la vida silvestre, trabajan en exceso y están mal pagados, a menudo sin el equipo adecuado para protegerse. Durante mi trabajo de campo, conocí a muchos que se habían enfrentado a los madereros ilegales armados solo con palos y rifles viejos, mientras que los madereros llevaban armas de fuego caras y no dudaron en usarlas. Gran parte del personal de tierra ha tenido contratos temporales durante décadas. Las medidas tomadas para fortalecer las fuerzas forestales es la necesidad del momento, y las instrucciones de la Corte Suprema en ese sentido serían muy bien recibidas.

Sin embargo, el elefante en la habitación cuando se trata de este problema ignora las numerosas talas de bosques que se otorgan en todo el país para proyectos de minería, carreteras y otros proyectos de infraestructura. Si se implementan, estos proyectos podrían magnificar el conflicto entre humanos y vida silvestre en estas áreas, ya que destruirían y degradarían aún más los hábitats silvestres. Uno de estos proyectos es la remoción de minas de carbón que el gobierno central recomendó durante el cierre nacional en la reserva de elefantes Dehing Patkai en Assam.6, que transferiría más de 98 hectáreas de ricas tierras forestales a Coal India Limited. Si bien varias organizaciones juveniles, comunidades locales y científicos ambientales han alzado la voz para protestar contra este proyecto y otros similares que están siendo sancionados en todo el país, aún no ha generado la furia pública que se atestiguó en el incidente de Kerala. Del mismo modo, la reciente eliminación de la notificación de la Reserva de elefantes Shivalik por parte del Departamento Forestal de Uttarakhand (noviembre de 2020)7 para la expansión del aeropuerto solo ha llamado la atención de la comunidad científica y de los periodistas ambientales, pero no ha logrado captar la pasión del público. Si bien castigar a los perpetradores de bombas alimentarias puede ser solo una pequeña venda para encubrir el problema, solo se puede lograr una solución real y duradera apoyando los modelos de conservación comunitaria, fortaleciendo el departamento forestal y previniendo una mayor degradación y pérdida del hábitat.

Quizás eso es lo que debería clamar nuestra conciencia colectiva.


Sra. Anushree Bhattacharjee es un ecologista que trabaja en cambio climático y manejo de recursos naturales con el Fondo Verde para el Clima (GCF). También es Becaria de Liderazgo en Investigación, Ciencia e Innovación de Chevening en la Universidad de Oxford.

1 comentario

  1. Sentí que podía relacionarme con mucho de lo que se comparte aquí. Cuanto más leo sobre la situación en India a través de la lectura de estas publicaciones, más me doy cuenta de cuánto tienen en común dos grandes países del Sur Global (India y México) cuando se trata de la conservación de la vida silvestre.

Deje su comentario.

%d bloggers como esta: