Pachyderme dans notre salon - harmoniser les perspectives individuelles, d'espèces et de paysages

By Anushree Bhattacharjee, UICN CEM Young Professional.

Le malheureux incident de l'éléphant enceinte qui a succombé aux blessures de la bombe alimentaire au Kerala, en Inde, le 27 mai 20201, a provoqué une vague de colère juste et des demandes de punition immédiate pour les auteurs de partout au pays. Mes médias sociaux ont été en effervescence pendant des semaines après l'incident, et pas seulement de la part de mes amis biologistes de la faune. Je me suis retrouvé à participer à de multiples discussions sur la complexité du conflit homme-faune qui est la cause sous-jacente de cet incident particulier, essayant d'expliquer qu'il s'agissait d'une question nuancée, et non d'une réaction instinctive.

Travaillant avec la faune depuis plus d'une décennie, ce n'était pas la première perte tragique que j'ai rencontrée. Il est facile d'oublier de notre existence urbaine confortable qu'environ 100 éléphants et 500 vies humaines sont perdues chaque année en Inde à cause du conflit homme-éléphant.2, ainsi que d'innombrables blessures humaines, dommages aux propriétés, aux cultures et au bétail. Les personnes touchées sont également souvent les plus démunies économiquement. Alors que le département des forêts fournit un paiement à titre gracieux pour les pertes subies par la faune, le montant n'est souvent pas suffisant pour couvrir les pertes, tandis que le temps nécessaire pour le décaissement des secours et la paperasse pour traiter les réclamations en découragent beaucoup. Récemment, de nombreux gouvernements des États se sont efforcés d'augmenter les montants des secours et de réduire le temps de traitement. Pourtant, il n'y a pas de panacée pour le traumatisme mental et la peur débilitante que de telles rencontres peuvent laisser derrière elles.

L'Inde a traditionnellement fait preuve d'une plus grande tolérance envers les animaux sauvages partageant nos espaces par rapport aux pays occidentaux. Cependant, nous semblons être devenus une société moins tolérante ces dernières années, à la fois envers les humains et les animaux. Il y a aussi une tendance à traiter les communautés locales d'habitations en bordure de forêt comme une population homogène plutôt que comme un groupe d'individus aux aspirations diverses, qui ne sont pas toutes complémentaires à la conservation de la faune. Cependant, malgré les nombreuses difficultés auxquelles sont confrontées les communautés en bordure de forêt, des modèles de conservation communautaire existent toujours dans tout le pays et doivent être soutenus et renforcés.

Le 10 juillet 2020, la Cour suprême a publié un avis au Centre et aux treize États (y compris le Kerala) nommés dans un litige d'intérêt public (PIL) pour avoir déclaré les pratiques de bombes alimentaires et de collets pour chasser les animaux sauvages barbares et illégales.3. La PIL appelle à des sanctions sévères pour les auteurs par un amendement de la loi sur la prévention de la cruauté envers les animaux, des lignes directrices pour que les départements forestiers s'attaquent à de tels cas à l'avenir et le pourvoi des postes vacants dans tous les États. Bien que je convienne que le personnel au sol du département des forêts est confronté à des défis de main-d’œuvre, de formation et d’équipement, la demande d’augmentation des sanctions pour ceux qui sont victimes du conflit me préoccupe.

Les interactions homme-faune sont extrêmement complexes, et seules les interactions négatives (le conflit) sont mises en évidence, et non les nombreux exemples de coexistence d'humains et d'animaux sauvages. Le conflit est dû à la concurrence pour les ressources qui est exacerbée par la destruction et la dégradation des forêts pour les projets d'infrastructure (mines, autoroutes), ainsi que par le détournement des terres forestières pour l'agriculture, les plantations commerciales et les établissements humains. On oublie souvent que les éléphants empruntent les mêmes itinéraires depuis de nombreuses années et que ce sont les humains qui ont empiété sur leurs habitats et leurs voies de migration. Cela a poussé les troupeaux d'éléphants à pénétrer dans des paysages dominés par l'homme, soit en empruntant leurs routes traditionnelles, soit pour se nourrir, car les champs agricoles offrent un accès facile à une bonne nourriture. On constate que la plupart des morts et des blessures humaines ont été causées soit en éloignant les éléphants des champs de culture, soit en raison de rencontres accidentelles.

Le gouvernement central a déjà des directives sur la gestion des conflits humains-éléphants4. Cependant, il se concentre sur la gestion des éléphants dans les aires protégées, et non au niveau du paysage, une stratégie qui n'est pas compatible avec l'écologie des éléphants ou leurs schémas de déplacement. Le ministère de l'Environnement a publié une publication sur les meilleures pratiques du conflit homme-éléphant en Inde5 à l'occasion de la Journée mondiale de l'éléphant (12 août). Cependant, c'est avec inquiétude que j'ai noté que la sécurisation des couloirs d'éléphants n'est mentionnée qu'une seule fois dans l'ensemble de la publication de 42 pages, et seulement sous le titre problématique du chapitre «Restreindre les éléphants dans leurs habitats naturels».

Même parmi les stratégies d'atténuation suggérées dans les directives, la mise en œuvre sur le terrain est souvent un défi majeur. Les gardes forestiers qui sont l'épine dorsale de la protection de la faune sont extrêmement surchargés et sous-payés, souvent sans équipement approprié pour se protéger. Au cours de mon travail sur le terrain, j'ai rencontré beaucoup de gens qui s'étaient heurtés à des bûcherons illégaux armés uniquement de bâtons et de vieux fusils, tandis que les bûcherons portaient des armes à feu coûteuses et n'hésitaient pas à les utiliser. De nombreux agents au sol ont des contrats temporaires depuis des décennies. Les mesures prises pour renforcer les forces forestières sont la nécessité de l'heure, et les instructions de la Cour suprême à cet effet seraient les bienvenues.

Cependant, l'éléphant dans la salle face à ce problème ignore les nombreux défrichements forestiers accordés à travers le pays pour l'exploitation minière, les autoroutes et d'autres projets d'infrastructure. S'ils sont mis en œuvre, ces projets pourraient amplifier le conflit entre l'homme et la faune dans ces zones car ils détruiraient et dégraderaient davantage les habitats sauvages. L'un de ces projets est le déminage de charbon que le gouvernement central a recommandé lors du verrouillage national dans la réserve d'éléphants Dehing Patkai en Assam6, qui transférerait plus de 98 hectares de terres forestières riches à Coal India Limited. Alors que plusieurs organisations de jeunesse, communautés locales et scientifiques de l'environnement ont fait entendre leur voix pour protester contre ce projet et d'autres similaires sanctionnés à travers le pays, il n'a pas encore rassemblé la fureur du public qui a été témoin de l'incident du Kerala. De même, la récente annulation de la notification de la réserve d'éléphants de Shivalik par le département des forêts de l'Uttarakhand (novembre 2020)7 car l'expansion de l'aéroport n'a attiré que l'attention de la communauté scientifique et des journalistes environnementaux, tout en échouant à capter la passion du public. Bien que punir les auteurs de bombes alimentaires ne soit qu'un petit pansement pour couvrir le problème, une solution réelle et durable ne peut être apportée qu'en soutenant les modèles de conservation communautaire, en renforçant le département des forêts et en empêchant de nouvelles dégradations et pertes d'habitats.

C'est peut-être ce que notre conscience collective devrait réclamer.


Mme Anushree Bhattacharjee est un écologiste travaillant sur le changement climatique et la gestion des ressources naturelles avec le Fonds vert pour le climat (GCF). Elle est également boursière Chevening en recherche, science et leadership en innovation à l'Université d'Oxford.

1 commentaire

  1. J'ai senti que je pouvais comprendre beaucoup de ce qui est partagé ici. Plus je lis sur la situation en Inde en lisant ces articles, plus je me rends compte à quel point deux grands pays du Sud global (l'Inde et le Mexique) ont en commun en matière de conservation de la faune.

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