Le système d'irrigation durable de la Perse, le Qanat

By Somayeh Zahabnazouri, UICN CEM Young Professional.

Un qanat est un système d'eau souterraine qui transporte l'eau souterraine d'un puits appelé le Maman bien à haute altitude à une sortie de surface printemps à une altitude bien inférieure à la Maman bien par un tunnel souterrain ou un aqueduc. Parce que l'élévation de la Maman bien reste constant, il n'abaisse pas la nappe phréatique et constitue donc un moyen durable d'exploiter les nappes phréatiques sans infliger de dégradation de la nappe aquifère.

Qanat (Photo : Ahmad Jabbari)

C'est un système d'irrigation très ancien et de faible technologie utilisé dans le centre de l'Iran et d'autres régions du Moyen-Orient et dans de nombreuses régions arides et semi-arides autour de la Méditerranée et même en Amérique du Sud. La technologie d'irrigation qanat et le système de connaissances connexe ont été enregistrés dans des sources historiques dès 800 av. ce qui en fait le plus ancien système de qanat connu en Iran. La technologie bien développée de ce système suggère qu'il pourrait y avoir des systèmes de qanat beaucoup plus anciens en Iran.

La principale raison de l'expansion de la technologie Qanat est que cette méthode d'irrigation s'est développée en fonction des conditions écologiques particulières du plateau iranien, de sorte que sa conception est particulièrement adaptée à une utilisation dans les zones arides et semi-arides. Après son succès en Iran, il a été étendu à d'autres régions de la Méditerranée orientale et finalement dans le monde, où les conditions environnementales étaient similaires à celles du plateau iranien. L'exportation de cette technologie peut même avoir eu lieu avant l'expansion de l'empire perse. Il existe des preuves de systèmes Qanat dans le désert occidental d'Égypte au cours de l'Empire du Milieu.

L'importance des Qanats

Le rôle le plus important du Qanat est de fournir un approvisionnement en eau durable aux agriculteurs de subsistance dans les régions arides et semi-arides. Elle a été la principale source et, dans certaines régions, la seule source d'eau pour la consommation et les cultures vivrières. Plus récemment, il est devenu important pour l'arrosage des produits agricoles commerciaux tels que le palmier, la pistache, le safran et le blé dans les régions arides et semi-arides du plateau iranien. Parce que les qanats sont utilisés en Iran depuis des milliers d'années, ils sont devenus un symbole de sa civilisation, de sa tradition et de sa culture dans les régions désertiques.

Le plus grand avantage de cette méthode d'extraction d'eau est peut-être qu'elle maintient l'équilibre entre l'entrée et la sortie d'eau dans l'aquifère. Ce faisant, il contribue à préserver les eaux souterraines. Le peuple iranien comprend l'importance du système Qanat pour le maintien des écosystèmes naturels et le maintien des modes de vie et des économies des habitants des régions arides du Moyen-Orient. Nous avons donc lancé une campagne pour redonner vie aux systèmes Qanat des déserts et éduquer ceux qui ne reconnaissent toujours pas l'importance du système Qanat en Iran.

Certaines pratiques actuellement menées dans les régions sèches d'Iran, notamment le forage de puits profonds et le pompage des eaux souterraines à des niveaux dangereusement bas, ne sont pas propices au maintien de l'environnement. Le pompage de l'eau des puits profonds vole l'eau des systèmes Qanat et finit par détruire toute la nappe phréatique régionale. Au rythme actuel, le pompage de l'eau des puits profonds forcera l'abandon de la majeure partie du centre et du sud de l'Iran au cours des 20 à 30 prochaines années. Un autre problème causé par le pompage des puits profonds est l'affaissement des fonds de vallée en raison de l'abaissement du niveau de la nappe phréatique. Il est déjà prédit que les nombreuses plaines du centre de l'Iran connaîtront un affaissement important en raison de l'assèchement par des puits profonds et du pompage intensif de l'eau.

Les qanats offrent de nombreux avantages environnementaux; Ce système d'irrigation s'est développé en réponse aux conditions écologiques particulières des zones chaudes et semi-arides du plateau iranien. Le débit d'eau de Qanat et la fluctuation de son débit entre les années humides et sèches jouent un rôle important dans la biodiversité du désert.

Menaces actuelles auxquelles est confronté Qantas

Malgré tous les avantages des Qanats dans les régions arides, ils sont vulnérables aux crues soudaines, aux tremblements de terre et à d'autres risques naturels et aux interférences anthropiques telles que le forage de puits profonds. Au cours des dernières décennies, de nombreux qanats dans la région de l'Iran allant de Kerman au sud à Saveh au nord et à la vallée de Téhéran se sont asséchés à cause de : 1) la sécheresse et entraînant une recharge réduite de l'aquifère, et 2) le forage en profondeur puits et extraire l'énorme quantité d'eau. Cela a entraîné un affaissement important des terres qui pose un problème supplémentaire à l'assèchement des systèmes Qanat.

Notre plaine pour conserver les qanats

La campagne a travaillé à la sensibilisation aux Qanats en menant des travaux sur le terrain, en présentant des webinaires et des sessions sur divers sujets liés aux Qanats, notamment :

  • Introduction à Qantas
  • Les types de qanat et leur rôle dans le passé et le 21e siècle
  • Problèmes de Qanat (inondation, tremblement de terre, puits profonds, remplacement de Qantas par des puits, énergie électrique, énergie magnétique, changement climatique, etc.)
  • Problèmes de gestion, de maintenance et de réhabilitation liés à Qantas
  • Le tourisme des Qanat, leur importance culturelle et les Qanats en tant que patrimoine naturel et national
  • Systèmes de gestion et de coordination du qanat
  • Qanats et technologie
  • Qanats et médias et monde virtuel
  • Qanats et agriculture et moyens de subsistance
  • Qanats, éducation et recherche
  • Qanats et vulnérabilité (naturelle et artificielle)
  • Les qanats et leur position historique, sociale, politique, culturelle,…
  • Les avantages environnementaux et locaux des Qanats

Mme Somayeh Zahabnazouri est actuellement titulaire d'un doctorat en géographie physique à l'Université de Téhéran.

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